埃及有7000年历史?

记得几年前在埃及的时候,和当地人聊天,他们普遍对自己国家的悠久历史引以为傲,经常说埃及有7000年历史,第一次听到这个数字,就感觉哪里不对劲,心想有这么长吗?听得多了,就更加觉得诧异,因为这肯定不是某个人瞎编的,7000这个数字肯定是有来历的,直到最近读书,才终于知道了出处,今天就跟大家分享一下。

以现有的考古证据来看,尼罗河谷地区最早可能人迹罕至,直到公元前5500前左右,机缘巧合之下成为外来人的“新大陆”。

在西部沙漠——如果当时也算埃及的话,倒是有狩猎者和采集者四处活动,甚至有距今9000年的半永久性质的定居点,但无论如何,说到最早的史前文化,也就是7000多年前的事情了——现代埃及人吹嘘的7000年历史,大概就是这么来的吧,他们混淆了文化和文明概念。

当然,这两个词有时也确实可以交替使用,但是严格地说,不是所有的文化都可以称作文明,那么,一个文化到怎样的程度,才能算作文明呢?

史前文化早期面貌

从游牧采集到农业定居,是动物人到人的巨变,部落的定居意味着农耕、家畜和陶器的出现。

早期村落文化的生活,一点也不舒适。房子是泥土和棍子支起来的,只有一个黑暗的房间,除了屋顶的烟洞,就没有其他通风的地方了。生如此简单,死也就草草掩埋了,遗体上盖个草席。但从随葬品来看,人类对永生的追求开始萌芽了。

不过,这时候的人只能想象到,来生只是此生的延续,所以狩猎者的随葬品是他生前用的矛,妇女的随葬品是她生前喜欢的串珠,夭折儿童的随葬品是玩具。

这一时期显然不能称之为文明。

史前文化晚期面貌

到了考古学家称之为涅伽达二期的史前文化晚期,其社会面貌与之前的文化明显不同,埃及人住的房子有了窗户和门,开始穿上用亚麻编织的衣服。燧石工具造型优美,铜器越来越多。墓葬更深,构造也更讲究。更重要的是,这个时候有的墓葬规模仍然很小,有的就大得多,而且构造复杂,随葬品也丰富得多,这无疑是等级分化的标志。

此外,一些人无需整日劳作糊口,他们有时间去玩游戏、画画。古老的陶器仍在使用,但绘有人物、动物、船形象的新器型出现了。我们设想在这个时期,埃及的土地上有许多群体,每个群体都有一个首领。这个时候就非常接近埃及历史和文明的开端了。

文明初期的样子

当然了,文明和原始文化的界限到底是什么,是一个有争议的话题。但有一点是确定的,那就是要有特定的新元素,才能定义文明,例如宏大的建筑、中央集权的政府、劳动力分工导致的等级分化,此外,可能最重要的元素就是书写了。

宏大的建筑需要先进的技术,需要基本的建筑知识,还需要政府有能力安排一批人脱离基本的粮食生产,同时安排一群精英来监督管理劳工。此外,记录和书写也就成为必要了,至少收税得记账吧。

埃及历史开端的标志性事件是国家统一,上下埃及不再各自为政,其疆界从北部的大海一直延伸到阿斯旺的第一个大瀑布。公元前3000年左右,埃及大一统王朝的建立,才是真正意义上的古埃及文明起点。

原文链接:https://www.toutiao.com/article/7126802958238433805

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