烹煮之刑到底有多残忍?为何古代帝王常用,史官却从不敢记载

《尚书·吕刑》记载:“苗民弗用灵,制以刑,淮作王虐之刑曰法。”这是原始社会末期最初的刑罚记录之一。随着时代发展,刑罚制度愈加完善,种类也越发丰富,在夏朝就已经确立了墨、劓、剕、宫、大辟的五刑制度。至周朝时,纣王时期还出现了一种叫做“烹煮之刑”的残酷刑罚,其残暴程度比之从前有过之而无不及。

烹煮之刑到底有多残忍?为何古代帝王常用,史官却从不敢记载

相传周文王姬昌在被商纣王帝辛囚禁于羑里后,将长子伯邑考留在了殷商做人质,做为纣王驾车的工作。纣王残暴不仁,视人命如草芥,为了试探姬昌,竟将伯邑考放入大锅烹煮,然后将肉羹赐给了他。姬昌吃下肉羹后,纣王得意不已,说:“谁说西伯是圣人?他吃了自己儿子的肉羹还不知道呢!”

自纣王以后,“烹煮之刑”就这样流传了下来,又被称为镬烹、汤镬或者鼎镬。镬在古代是大锅的意思,烹煮的刑罚经常是活活地把人煮死,过程极为痛苦和漫长。《史记·廉颇蔺相如列传》蔺相如就曾请罪道:“臣令人持璧归,知欺大王之罪当诛,请就汤镬。”这种酷刑直到明朝永乐皇帝朱棣即位后才下令废止。

烹煮之刑到底有多残忍?为何古代帝王常用,史官却从不敢记载

虽然烹煮之刑直到明朝才废止,但正史记载自汉代之后就很难再见到了,清末时杭州古代藩属旧址庭院中还保留着一只巨大的铁镬,据说是秦桧烹人所用,但史书未有记载。或许是因为此刑太过残暴,史官在记录时都要斟酌一番,否则很容易给当朝天子落下个暴君的名声。

当然了,在汉代之前,烹煮的记录还是很多的。例如春秋时期,宋国太子痤被人诬陷,于公元前547年自缢而亡,宋成公在知道真相后懊悔不已,就将搬弄是非的寺人伊戾烹杀了。

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还有公元前479年,楚国的白公被微子追杀,逃到山中后自杀身亡,微子逼问石乞白公死在何处,石乞不言,微子就将他烹煮至死。

战国时烹人的事例也有不少,比如齐泯王生恶疮后,一位医术极其高明的大夫文挚为了治好他,故意惹怒齐泯王使之郁气能够发泄出来,但齐泯王病好后怪罪于文挚对自己不敬,于是将他烹死。后世在传说这个故事的时候,为了表现对忠义之士的敬仰,还编造了文挚于沸水中三日不死的传说。

到了秦汉之际,商鞅将镬烹定为正式的死刑方式之一,最为有名的故事就是成皋之战时项羽和刘邦的“心理战”。当时项羽抓到了刘邦的父亲刘太公,于是将其作为人质,让人传信给刘邦,说如果刘邦不投降,他就下令把刘太公煮了。

谁知刘邦从容自若,曰:“吾与羽俱北面受命怀王,约为兄弟,吾翁即若翁;必欲烹而翁,幸分我一杯羹!”意思就是我们是结拜兄弟,我父亲就是你父亲,你若真要煮死你的父亲,那也请分我一杯羹。项羽无可奈何,只好把刘太公放回去了。

烹煮之刑到底有多残忍?为何古代帝王常用,史官却从不敢记载

到了隋朝,烹煮之刑就因太过严酷而被剔除出了正式的刑罚之中,正史也不再记载。但它依旧作为非正式刑罚被使用,直到明朝才渐渐退出了历史的舞台。

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