从五代十国霸主,到谁都打不过的弱鸡,北宋怎么变弱的?

说起北宋王朝,大部分人脑海中马上会关联到两个标签:经济文化繁荣、军事实力羸弱。国富民强这个上下关联的成语对北宋来说毫不相干。北方强大的辽国他打不过,西北贫弱的西夏他也搞不定。不过,北宋也并非大家印象中的那样从头弱到尾。事实上,在北宋开国时期,宋军战斗力还是非常强悍的,以至于北方的辽国也对当时的北宋忌惮不已,生怕宋军挥师北上。那么北宋究竟是如何完成从强到弱的转型呢?这就不得不提到北宋的前两位皇帝:宋太祖赵匡胤、宋太宗赵光义。

许多人都知道,赵匡胤原本是后周将领。周世宗柴荣英年早逝后,年仅七岁的皇子柴宗训登基即位。于是,赵匡胤趁着主少国疑,发动“陈桥兵变”,从而夺取了后周的江山,赵匡胤也因此被后世不少人诟病欺负柴家孤儿寡母。然而,许多人所不知道的是,赵匡胤不是只会恃强凌弱,他还是非常优秀的军事统帅,在当时也算得上是战神级别的人物。

赵匡胤篡夺江山前,后周还仅仅是五代十国中的一个割据政权。赵匡胤建立北宋后,宋军全面出击,先后平定了武平、后蜀、南汉、南唐等割据势力。直至赵匡胤去世前,未被收复的中原故土仅剩下北汉(今山西中部和北部)和控制在辽国手中的“燕云十六州”(今北京、天津海河以北,以及河北、山西部分地区)。

有不少人认为宋军后来实力急剧下降的原因与赵匡胤改革军队制度以及“杯酒释兵权”事件相关。平心而论,这两件事都发生在北宋开国之初,但宋军在之后的统一全国战争中依然战斗力爆表,看不出受到多大影响。事实上,后来的明朝、清朝在军队制度方面也是效仿北宋“以文制武”的这一套,但也没什么人诟病明朝、清朝的军事实力羸弱。因此,把宋军实力下降的“黑锅”都扣到赵匡胤头上,显然有点言过其实。

客观来说,北宋初期在军事实力上不仅远高于其他割据政权,甚至比北方的辽国也要胜出一筹。当时辽国很担心宋军北伐,因此一方面不断向北宋示好,另一方面又大力扶持北汉,希望通过这个割据政权来牵制北宋的军力。

976年11月15日,宋太祖赵匡胤在宫中离奇死亡。他的弟弟赵光义继承皇位,是为宋太宗。赵光义是个幸运儿,当年赵匡胤在战场上出生入死的时候,他还是个小屁孩。北宋建立后,他因为这层血缘关系被赵匡胤赋予重任,很快就成了大宋王朝的“二把手”。后来赵匡胤莫名其妙暴毙,赵光义又以极其神秘的方式完成了皇权交接,成为了北宋的第二任皇帝。

赵匡胤的去世和赵光义的即位都充满了各种未解之谜,所以坊间就出现了各种版本的猜测。赵光义可以动用皇权让满朝文武百官闭嘴,可他却无法堵住天下百姓的悠悠之口。为了得到天下人的认可,赵光义决定出兵北伐收复所有中原故土,通过完成统一天下的大业来获得世人肯定。

979年,宋太宗御驾亲征对北汉发起全面进攻。辽国深知北汉存在的意义,于是派出军队前往支援,结果士气高涨的宋军在攻灭北汉的同时,顺带着也将辽国大军狠揍了一顿。

到了这个阶段,北宋形势一片大好。不过在经历了连续征战后,宋军也人困马乏,急需休整。然而,得意忘形的赵光义却不顾将士们疲乏的事实,下令全军立即向东挺进,穿过太行山诸隘口,向“燕云十六州”发起攻击。

皇帝的命令无人敢反对,宋军只好被迫再次长途跋涉向燕云进发。在战争开始阶段,宋军依旧保持势如破竹的势头,打得辽军落荒而逃。然而,当宋军对幽州(今北京)展开围攻的时候却遭到辽军空前的抵抗。幽州城防坚固,易守难攻。赵光义只知道催促将士们不断发起强攻,结果收效甚微,宋军士气也因此大打折扣。

979年七月六日,辽国名将耶律休哥率援军抵达幽州附近,宋辽两军在高梁河(今北京西直门外)一带展开决战。当时宋军人数远多于辽军,而且都是身经百战的精锐之师。因此从实力对比上来看,宋军优势极为明显。然而,不懂军事又自认为是军事天才的赵光义在战场上一顿瞎指挥,结果导致宋军处处受制,反而被人数远少于他们的辽军前后夹击。

在此种情况下,宋军依然保持着完整的队形,使辽军得势不得利。关键时刻,从未亲身经历过战争残酷场面的赵光义怂了。他抛下全军将士,自己率先爬上一辆驴车仓皇跑路。皇帝开溜的消息传出后,宋军顿时泄气,结果就是全线溃退,大败而归。

“高梁河之战”是北宋开国以来的第一次大败,宋军损失了万余名将士。不过对当时号称拥有数十万精锐的北宋来说,这样的结果还可以接受,北宋在军力方面依然足以压制辽国。然而对赵光义来说,心情就比较复杂了。他原本是打算建立不世之功,结果却遭遇了空前的大败。天下人的悠悠之口不仅没堵住,他还沦为的世人的笑柄,虽然明面上没人敢说,但背地里谁都知道他比他哥赵匡胤差远了。

为了挽回面子,赵光义决定再度北伐。986年,北宋出动20万精锐大军兵分三路向辽国发起攻击,史称“雍熙北伐”。这次赵光义学机灵了,他不再亲自上场冒风险,而是在开封的皇宫里通过信使遥控指挥。战场形势瞬息万变,赵光义不懂军事,又无法通过远程指挥及时收发作战指示。结果就导致了宋军在前线行动死板,执行任何命令都瞻前顾后。最终“雍熙北伐”以宋军惨败告终,宋军精锐部队在此战中遭受了毁灭性重挫。自此以后,宋辽两国在军事实力上发生逆转,原本处于优势地位的北宋被迫进入战略防御,北宋军事实力羸弱的起点就是从这里开始的。

最后顺带一提。“雍熙北伐”失败后,听话的主帅曹彬替赵光义扛下了这颗“雷”。赵光义也没有辜负曹彬,在象征性地将他降职处罚几个月后,就重新委以重任,曹彬的儿子、孙子后来都在朝廷上担任要职,他的孙女还嫁入宫中成为北宋历史上大名鼎鼎的曹皇后。而另一个负次要责任的名将潘美却在战后连降三级,从此退出政坛回家养老去了。

参考文献:《宋史》、《续资治通鉴长编》

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