永乐十二时辰:揭秘明朝最勤政的皇帝永乐大帝朱棣忙碌的一天

“明朝的永乐皇帝,驾崩于1424年8月12日,自从1402年7月17日登极以来——近乎八千零六十二天的在位期间——而且所有的证据也显示,他从未浪费过一天。”

美国俄勒冈大学历史学博士蔡石山先生对于永乐皇帝朱棣的这段评价可以说是十分中肯,朱棣绝对是明朝最勤政的皇帝之一,甚至我觉得可以把“之一”两个字去掉,他就是明朝‬最勤政的皇帝,他的勤政程度超过了他的父亲洪武大帝朱元璋以及他的后世所有子孙。

之前我还专门写文章讨论过这个问题,朱元璋固然也很勤政,但是朱棣跟他的父亲不一样。他的性格更为复杂,他的父亲展现出来的更多的是雄才大略、杀伐决断的英雄本色,但是朱棣身上更多的却是悲剧、无奈和隐忍。而之所以说他最勤政,一是因为他是靖难夺位,一生背负“篡逆”的骂名,因此他更需要努力工作以此来证明自己是雄才伟略的千古一帝,自己才是更合格、更出众、更符合天命的皇帝,而不是自己的侄子;二是因为他有生理缺陷,无法亲近女色,因此他不喜欢呆在后宫的酒池肉林之中,而是更喜欢在战场上耀武扬威,或者在朝堂上指点江山。

永乐大帝朱棣AI修复画像

那么这位最勤政的皇帝是怎么度过忙碌的一天的呢?接下来我们就选取他在位的8062天的某一天:永乐二十一年正月十三日(公元1423年2月23日)这天,为大家介绍一生做了那么多轰轰烈烈大事的永乐大帝的一天行程安排,让大家从微观视角直观感受一下这位彪炳千秋的伟大帝王每天是多么的繁忙:

寅时(凌晨3点-5点)

这是隆冬时节一个寒冷的夜晚,地处中国北方的北京紫禁城内北风萧瑟,寒冷异常。但是永乐皇帝朱棣所居住的乾清宫内却一点也不寒冷,因为房间内惜薪司(专门掌宫内所用薪炭的宦官机构)提供的柴火正熊熊燃烧。已经六十四岁的朱棣此时正躺在他那硕大的龙床上酣睡,但是过不了多久他就得起床开始忙碌的一天了。

此时文华殿后面的刻漏房内,十余名太监正在工作,他们是整个紫禁城乃至北京城的“时间管理大师”。虽然此时宫中大多数人都在休息,但是他们必须得坚持工作,因为他们掌握着时间机器,也掌握着宫中数千人的生活作息。当水漏的指针指向四更时,他们其中的一人便立即去通知更鼓房。更鼓房则立即安排一名太监爬上位于紫禁城北边玄武门上,敲响四更的夜鼓,向全城通报四更的到来。“咚咚咚”的鼓声一声声向乾清宫传来,早已习惯早起的朱棣没有任何拖延,听到鼓声后他立即起床,此时安静了一夜的紫禁城立刻变得喧嚣热闹起来。

现故宫神武门(明时称玄武门)

起床后朱棣的贴身太监会侍奉皇帝先洗一个热水澡,然后帮助皇帝把头发弄干,并修剪他那引以为傲的长长的胡须。之后在司礼监掌印太监的监督下,朱棣一边喝茶,一边吃早斋。朱棣已经连续三天没吃肉了,因为今天将要举行祭祀典礼,按规定皇帝要斋戒三日。洗完澡吃完早点之后,贴身太监会伺候皇帝穿上服饰、头饰、围巾和龙袍,之后在司礼监掌印太监和秉笔太监的陪同下,朱棣走出寝宫,走向位于紫禁城北面的工作区开始一天的工作。

卯时(凌晨5点-7点)

在黎明破晓之前,朱棣跨过将紫禁城生活区与工作区分隔开来的乾清门,朝着前朝三大殿走去。他首先会经过谨身殿(今保和殿),然后来到华盖殿(今中和殿),华盖殿是朱棣平日里举行早朝的地方,不过今天要去南郊进行祭祀,因此他的目的地并不是这里。

在华盖殿休息片刻之后,十二位人高马大的都知监太监会引领朱棣进入一顶黄色的皇轿,然后抬着皇帝继续朝南行进。很快他们就来到了高大雄伟的奉天殿(今太和殿),奉天殿是紫禁城中最宏伟的建筑,也是皇帝举办大型朝会及典礼的地方,不过今天朱棣不会进入奉天殿,而是继续往前朝奉天门走去。

在奉天门前,文武百官们早已按照“文东武西”的规矩站好恭候皇帝大驾。朱棣来到奉天门前,面朝南方端坐,当五更的鼓声敲响时,一名司礼监太监会开始“鸣鞭”,接着文武百官即开始行三叩九拜大礼,口呼“吾皇万岁”,旁边的乐队则会进行伴奏。之后司礼监太监会宣布今日是祭天的大日子,有急事要奏报的等午朝时再报。

接受完百官的朝贺之后,司礼监太监会再度“鸣鞭”,朱棣则起身再次进入皇轿,继续朝南走去。他们穿过奉天殿广场前的金水桥,从中间的一座桥(只有皇帝才能走)走过,来到雄伟的午门面前。在这里,朱棣要换掉晨袍,换上专门为祭祀准备的华丽服装,同时会听取太常寺、巾帽局、神宫监等部门关于祭祀所需的各项物品的准备情况。在确认所有工作都已准备妥当之后,朱棣走出午门,坐上早已停靠在门外的龙车,穿过巨大的石制承天门(今天安门),继续朝目的地南郊行进。

辰时(清晨7点-9点)

此时已经是破晓时分,天色已经大亮。朱棣来到了承天门前的天街上(今天安门广场),广场旁边是中央各部门的办事衙门,包括六部、五军都督府、太常寺、鸿胪寺、钦天监、锦衣卫、通政司等等。当皇帝走过这条街道的时候,道路两边挤满了前来一睹皇帝尊容的百姓,可谓是人头攒动、热闹非凡。

随后朱棣穿过大明门和正阳门,终于来到了今天的目的地——天坛。三年前,能工巧匠们刚刚建好这处国家重要的祭祀场所。现在这里早已站满了成千上万的皇室族人、文武百官、太监宫女以及平民百姓,而最上面的露台上,规规整整的摆放着诸神的牌位,下面则陈列着早已准备好的各种祭祀食物以及美酒佳酿。

随后,伴随着由多达二十三种乐器组成的庄严乐曲声,祭祀典礼正式开始了。虽然流程极其复杂,但是朱棣早已驾轻就熟,毕竟在他当皇帝的这二十一年间,类似的典礼他已经参加过几十次了。在完成漫长的祭祀仪式后,朱棣感觉有些累了,他坐上皇轿,准备返回紫禁城。

巳时(上午9点-11点)

回到紫禁城后,朱棣从文华殿下了轿子,随即来到御药房。两名身着吉服的御医立即赶到朱棣的房间内,随后他们跪在朱棣面前,用中医传统的“望、闻、问、切”的方法一左一右分别给皇帝号脉。接着他们互换方向,再次号脉,随后他们会问皇上几个问题。经过一系列的诊查,两位御医在进行简单磋商之后便开始开具药方。

随后御药房的司药人员拿着药方,进入全天都被严密看守的药房,按照处方把药全部抓好,并放入一个大水壶中进行熬煮。等草药煎好之后,太监会将草药倒入两个大碗中。等药稍微凉一些之后,一名御医以及一名太监会同时喝下其中的一碗。在等了很长时间确认草药无毒之后,朱棣才会喝下另外一碗。在喝下草药之后,朱棣示意御医离开,他要小睡片刻。

经过短暂的午休,年老的朱棣恢复了一些精神,他直接走到御酒坊准备用午膳。吃过午饭之后,朱棣便迫不及待的来到右顺门举行午朝。朱棣首先要求吏部报告新的官员任命、晋升以及降级的情况,文选司及稽勋司郎中向皇帝汇报说目前有1500名京官、600余名南京官员以及全国各省的大约2.2万名官员。随后朱棣批准了验封司以及考功司郎中提交的晋升以及奖励名单。

随后朱棣将注意力转移到了户部,而久任户部尚书的夏原吉因为反对他北征而被他打入大牢,此时的户部尚书郭资向皇帝汇报说户部和兵部紧密配合,正在紧锣密鼓的把全国各地征调来的粮草运往北方边镇。朱棣提醒说去年山东、河南等地发大水,粮食产量不如往年,要免除他们半年的税粮。郭资则向朱棣解释说灾区的税粮确实有61万石的差额,不过这部分缺口将由中部和南部其他各省来弥补。朱棣听后表示满意,因为他派去全国巡察粮仓的八十名钦差官员和太监也向他汇报了相对比较乐观的情况。

接下来礼部报告了随郑和下西洋的船队一起来大明朝贡的非洲和阿拉伯使节的接待问题。由于礼部尚书吕震此时也被关在狱中,因此朱棣命令代理尚书金纯要做好各国使臣的接待工作,同时要求他仔细审阅全国所有的佛僧和道士的考试和度牒。礼部同时还汇报了接下来即将在午门外举行的盛大的元宵节系列庆祝活动的准备情况。

《大明风华》中的郑和形象

在听完礼部的汇报之后,朱棣宣布今天不举行晚朝了,同时宣布今年的正月十五到二十五日不举行朝会,也没有夜间巡查,给百官放假。但他同时强调说如果有紧急情况,官员要以书面报告的形式通过通政司传达给他,你们放假我不放假,有紧急公务我会立即处理。百官则立即叩头感谢皇帝天恩。

午时(中午11点到1点)

紧张的午朝还在继续。接下来要汇报工作的是兵部,朱棣询问了兵部尚书赵羾关于广西柳州土著居民反叛的事情,赵羾向皇帝解释说这只是一小部分激进分子在挑事,不足为惧。朱棣接受了这种看法,不过仍交代赵羾要关注西南边境的情况,同时他还十分关心边防驻地的情况,赵羾则一一向皇帝汇报了太仆寺监督下牧马场的数量以及车驾司、武库司的武器准备情况。

接下来轮到刑部,刑部尚书吴中此时也在狱中,刑部依然群龙无首。于是朱棣将司法问题转到都察院左、右都御史刘观与王彰身上,告诉他们要认真对待各类司法案件,尤其是处罚较为严厉的以及刑期较长的案件要格外关注,看能否减轻判决,同时要求他们关注审判结果是否合理、是否有冤假错案等情况发生。刘观与王彰则向朱棣汇报说两京的刑部大牢已经人满为患了,且众多囚犯的食物供应也是问题,他们正在为几十名犯人申请免刑出狱,同时会将所有死刑犯的裁决名单报给大理寺进行复核(但是没人胆敢向朱棣提起释放仍关押在牢的吏部、礼部及刑部尚书的事情)。

六部之中工部最后一个做汇报,工部尚书李庆近期主要负责征调民工向北方边镇运送粮食,以支持皇帝的北征行动。朱棣询问了他有关于军器局和宝源局的运行情况;同时由于宫殿建筑、藩王府邸以及天寿山等工程仍在如火如荼的进行中,朱棣要求工部要与内官监紧密配合,做好工程建设工作。皇帝的要求让李庆认识到,如果他不能提供足够的建材给到以上相关工程的话,那么不仅内官监掌印太监不会放过他,皇上也绝不会轻饶他。

六部汇报完工作之后,轮到五军都督府汇报军队管理工作了,戎马一生的朱棣对于这些军事是非常精通的,不过他还是要求左、右都督(正一品)、都督同知(从一品)以及都督佥事(正二品)必须事无巨细的及时向他汇报。同时朱棣还指示兵仗局掌印太监要他密切监督京城中兵工厂新火器的制造情况。同时,自永乐九年(1411年)以来,朱棣便陆续任命了多位镇守太监驻守在北方边境重镇上,代替他节制当地军马,并持续向他汇报当地军事将领的一举一动。

未时(下午1点到3点)

以上主要部门汇报完工作之后,已经是下午2点左右了,在朱棣示意午朝休会之前,司礼监太监宣告说,任何要皇上过目的其他事情都要及时向通政司汇报。而今天一大早,已经有超过400份奏疏送到通政司衙门了。这些公文会迅速会送到承天门内,由司礼监太监将六部、军事机构以及藩王府的公文用不同的颜色区分开来,随后他们会决定是否立即把公文送往司礼监掌印太监,或者转给内阁,由内阁商讨后向皇帝汇报做定夺。

在午朝结束以后,朱棣照惯例指示内阁大学士立即开始工作,从数百份奏疏中筛选出需要皇帝批红的公文。此时的内阁只剩下杨士奇、杨荣和金幼孜三个人了,而朱棣刚组建内阁时有七个人,因此仅剩的三个人不得不面临巨大的工作强度和压力。

随后朱棣径直走向东安门,三年前,也就是永乐十八年(1420年)他在这里设立了一个叫东厂的特务机构。在司礼监掌印太监以及锦衣卫指挥使的陪伴下,朱棣来到了东厂,东厂掌印太监早已在门口恭候皇帝大驾光临。朱棣先视察了内厂,这里通常关押着极其危险的罪犯。然后来到外厂,这里“关押”着上面说到的几个被暂时罢黜的尚书们,朱棣一一询问了他们的身体健康状况,掌印太监则向皇上保证他们并未遭受严刑拷打,并且受到了良好的照顾。

最后朱棣来到了光听到名字就令人不寒而栗的镇抚司。朱棣陆续接见了一批批的东厂密探。他们有的被派去监视某个皇亲国戚,有的负责侦查心怀不轨的军事将领,有的则密切注意几个对朝廷颇有微词的文官。朱棣询问他们是否有听到或看到非法事件、大逆不道的话等等,甚至连北京和南京的米、面之类的价格也在他关注的范围之内。正是这些臭名昭著的特务帮助朱棣实现了明代皇帝的极端专制统治。

申时(下午3点到5点)

在视察完东厂之后,已经是下午3点多钟了。朱棣在御马监掌印太监的陪同下来到了宫墙外不远处饲养动物的畜舍。朱棣喜欢打仗,也喜欢好马,这里就饲养着只有皇帝才有使用的御马。同时这里还饲养了很多郑和从西洋带回来的诸如大象、斑马和鸵鸟等异域动物。

紧接着朱棣又来到御马监附近的内承运库,这里储存着各种名贵的物品,诸如金银财宝、绫罗绸缎、翡翠、象牙等等,朱棣给掌印太监列了一个长长的礼品清单,这些是朱棣要送给他的女儿、嫔妃以及宫女的礼物。掌印太监立即安排人手挑选对应的物品并送到位于紫禁城西南角的银作局,在那里这些物品将会被加工成各式各样精美的奢侈品并送到皇帝跟前验收、送人。

忙完这些事情以后,朱棣再次回到御药房,在御医的陪同下再次喝下一碗草药。随后他便迫不及待的要去看他的“好圣孙”朱瞻基了,他要确保他的好孙子、大明帝国未来的接班人正在用功读书。在向朱瞻基询问了几个关于四书五经的问题并得到了孙子正确的回答之后,朱棣很满意,随后他就马不停蹄的赶到文渊阁继续工作。

《大明风华》中的朱瞻基形象

在文渊阁,太监早就为他和三位内阁大学士准备好了晚餐,朱棣将在这里跟内阁成员吃例行的工作餐,一边吃饭一边讨论政事。自午朝结束以来,三位大学士仔细审阅了全部数百份奏疏,并且起草了票拟。朱棣批准了一些票拟,也更改了几份,不过大部分他却写下了完全不同的批示。在众多公文中朱棣发现了四份攸关国家安全的奏疏,因此他决定今晚举行一次非例行的召对。

酉时(下午5点到7点)

朱棣随后来到位于午门内的会议室准备召开专题会议,而在此之前司礼监太监早已到宫外传令给六部、五军都督府以及少数几位公侯,请他们到此开会。会议室里太监们给皇帝以及朝廷大员们准备了简单的茶水、水果以及点心。

今天的会议主要有四个议题:一是讨论辽东最新的防御政策;二是讨论如何充分利用鞑靼以及瓦剌之间的矛盾瓦解对方;三是讨论处理广西柳州叛乱的分寸;四是讨论如何回应安南最新的停战请求。为此,与会人员针对以上议题会进行充分的、长时间的沟通和讨论,最后由皇帝拍板决策如下:

关于辽东问题,朱棣指示武进伯朱荣应该视兀良哈为敌人而非盟友,同时要要尽一切力量阻止女真人与朝鲜人之间的战争;

关于蒙古问题,朱棣命令下诏给所有北方边镇的都指挥,指示他们不要被鞑靼给哄骗了,同时命令太监海童前去诱导瓦剌加入大明阵营,进一步破坏瓦剌和鞑靼的关系;

关于柳州叛乱问题,朱棣要求发一份敕令给广西都指挥使,要求他只能捉拿土著领袖,而绝不能伤害普通百姓;

最后针对安南议和事宜,朱棣接受杨士奇的建议,召回引起争议的太监马骐,同时立即下诏给荣昌伯陈智,指示他不要将造反的军队驱赶到真腊境内,而安南最高文官长官黄福则被告知,只要叛军首领投降,朝廷便会任命他为清化知府。

戌时(晚上7到9点)

在讨论完以上四个国家大事之后,夜幕已经降临了,但朱棣还不能回后宫休息,他还要继续呆在午门处理公文。他一件件不厌其烦的把内阁大学士票拟的所有诏令、法令及谕旨批红。在皇帝处理完之后,这些公文会立即被司礼监太监归档,同时会立刻抄送给通政司,再由通政司将这数百件公文分发到大明帝国的各个角落。

明成祖朱棣亲笔手书圣旨

终于忙完了今天的所有工作,朱棣已经感到有些疲惫了,他示意回宫休息。在司礼监太监的陪同下,朱棣坐上停放在门口的轿子,一行人在夜幕中缓缓向北门走去。当朱棣再次跨过乾清门回到后宫时,这意味他正式结束了一天的工作,开始进入休息时间。

亥时(晚上9点到11点)

尽管已经回到了后宫,但是朱棣却不会去皇后的寝宫坤宁宫,因为徐皇后早在永乐五年(1407年)就已经去世了,朱棣同她夫妻情深,他效仿自己的父亲,在皇后去世之后便不再立新的皇后,而坤宁宫也被朱棣改造为宫女们的聚会场所和图书馆。

朱棣已经三天没有亲近女色了,今晚他选择“临幸”西宫的孙贵妃。我们知道,朱棣早在登极当皇帝之前就已经丧失了能力,自洪武二十四年之后他的女人们就没有再给他生过孩子了。在经历了一整天的劳碌之后,朱棣需要的只是有个娇柔、美丽、温柔的女人陪他说说话,给他按摩按摩他那僵硬的双腿而已,这段时间也是他一天中难得的休闲时光。

在西宫放松了片刻之后,朱棣终于回到了自己的寝宫乾清宫,此时已经是深夜11点左右了,玄武门上三更的鼓声已经敲响,朱棣拖着疲惫的身躯躺到了龙床上准备休息了。

可是他却并没有那么快入睡,长期以来他的睡眠质量都不怎么好。每当夜深人静的时候,他的大脑中总会浮现出几个困扰了他一生的问题:我的好侄子朱允炆究竟逃到哪里去了?我究竟是不是一个成功的皇帝?后世的史官们会给我怎样的评价?

在这种忧虑的情绪中,朱棣沉沉的睡去,可是他睡的并不安稳,他做了一个很冗长的梦,在梦里,他梦到了他的母亲碽妃,他的母亲被铁链紧锁,即将被处决,母亲哭着向他大喊:救救我,儿子!救救我,妈妈不想死啊~。朱棣却瘫坐在地上动弹不得,眼睁睁看着自己的母亲被几个彪形大汉拖下去受刑。

转眼他就又看到自己的侄子朱允炆,旁边站着的竟然是自己的父亲朱元璋!朱棣吓得一动不动,他的父亲表情严肃,似乎在逼问着他为什么要篡位逼走他指定的接班人。忽然,他的父亲拔出自己的宝剑,一步步朝着自己走来,朱棣吓得大汗淋漓,父亲一步步走到自己跟前,怒目而视,只见他缓缓举起宝剑,然后一刀朝着自己砍了下来……

朱棣忽然被吓醒了,他睁开朦胧的双眼,看了看窗户,窗外依然漆黑如墨,宫中一片安静祥和。此时远处传来子夜的更鼓声,朱棣稍稍平复了激动的心情,他翻了个身,再次沉沉睡去…….

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