历史上的明朝到底有多强?不夸张地说,强得超乎你的想象

明朝之中最为盛传的一句话是:我大明一朝276年,不割地,不赔款,不和亲,不纳贡,天子守国门,君王死社稷。这句话是从当年明月的《明朝那些事儿》之中开始传开的,而明朝那段时期关于中华文明的文献,历史情况之复杂,过程之艰难,到今天依旧被人们所折服,历史上许多王朝于中古时代建立,多少辉煌,也有多少初期的媾和屈辱。唯独明朝的初期,是那样的铁马风骨,虽说后世风评褒贬不一,但在国家大局之荣辱层次,不曾有一人说过明朝的不是。万千人口中有万千给明朝,而明朝的真实历史其实也是在这个时候被掩埋,很多叙述明朝不是的人往往注重的是明朝最后结局的那段历史,但却忘记了明朝于宋朝废墟走来,再造华夏的辉煌宏灿。

政治清明稳定的大明

明王朝自建立以来从洪武皇帝朱元璋到崇祯皇帝自尽,一共经历了16位皇帝执政,这些皇帝之中最为可惜的应该就是崇祯皇帝了,历史无论是他的继承人还是死对头清朝,对于崇祯的评价都是:“本不是亡国之君,却遇亡国之际”。这个存在了276年之久直逼唐宋的王朝,是中国历史上最后一个完全由汉民族自己说了算,还存留精神风气骨的王朝。

当今社会之中,一些专家建议说明朝是一个极度辉煌,但又是三百年历史之中黑暗到了极点的王朝。很难想象当时评价明朝的这个专家心中是一个什么样子的想法,但让我们更想知道的是如此烈火烹油和冰山加寒的评价到底是从何而来,难道三百年的政治环境就无一日之清明吗?什么样的情况造就了这样黑暗和极盛的并存。

其实从明朝历史之中来看,盛世辉煌阶段主要是分为三个部分,一个是明朝初期的时候,将士所限无敌,文官政治好奇,从洪武到建文再到之后的永乐皇帝,这三代皇帝期间都是一个文武鼎足的极强盛世。后面的仁宣之治则是直接继承了上述时代的辉煌,那个时候的明朝和中国历史之中秦汉唐宋初期一般的灿烂宏伟,可以说是一片盛世锦绣之象。

明初朱元璋一切强调恢复中华旧制,所以唐宋衣冠在明朝得到了复兴。三省六部制度和宰相制度并行。保证权力不会被乱用。但之后宰相胡惟庸本人都出现了谋逆的情况,这使得朱元璋不得不开始了清洗,并于此次行动之中废除宰相,下令后世子孙不得恢复宰相职位,而是将宰相权力分给六部长官,自己与内阁成为了做宰相事情的人,却无宰相之威。成功地限制了皇权和相权的矛盾,让明初政治奇妙运行。

军事实力不输唐宋

明朝的真正实力除去政治清明之外,军事实力在当时的东亚大环境之中也是相当的出彩。首先是从洪武到宣宗这几代皇帝之中,对于蒙古高原的进取,对于南方安南故地的收复,一直到了东南亚的锡兰马来半岛等地方,开辟前人所未开辟,创造前人所未创造之辉煌。明朝初期的疆域广大,羁縻四方国家,为明朝后世二百年太平奠定了雄厚的基础。

科技军事实力的明朝,此刻依旧在很多方面超越西方国家几百年,甚至一千年之久。这样的明朝环境之中已经在江南地区出现了重工业和轻工业开采,数百上千的人同时间同环境的从事一个工作,这些工作为战争服务,冶铁业相当发达,创造的刀剑保存到今天光亮如新,根据不完全统计,当时世界上人口不超过4亿的情况之下,明末人口很有可能已经过亿。这样的明朝可谓是占据了天时地利人和。

明朝将科技成果转化到战争之中相当频繁,比如明朝初期的时候,就有专著《火龙经》记载了采用钢轮发火的地雷引爆装置,这个文献和其中的实际图纸从历史之中就已经证明了中国是世界上最早创造和使用地雷的国家,只不过是后世的清朝将这一文化成功阉割罢了,除去陆地上的地雷之外,明朝水战和海战之中还发明了应用于水底爆炸的水底雷。

这种水雷类似于今天船只舰队之中的鱼雷,在万历皇帝援助朝鲜抵抗日本的时候,水雷曾经发挥了重要的作用,让日本人闻风丧胆,更是直接击沉了好几艘日本人的运兵船只。在火药上的使用还有继承了南宋以来的火箭技术,明朝时候有着最强可射击数百米之远的远程火箭,并且在京城之中组建了专门使用火器为主的京城大营。同时间运用热武器和冷兵器的结合,明朝领先当时世界各国。

明朝的经济实力和人民的幸福感

生活在明朝的时候,所感受到的是一个什么样的经济环境呢?事实上,从永乐皇帝第三年开始,明朝就已经开始组建船队进行人类历史上当时规模最大的远洋航行活动了。这些船只带着中国的丝绸、茶叶、瓷器、香料去往世界上各个地方,宣扬了大明王朝的国威,让世界上知道自宋朝灭亡之后,那个沉默一百多年的中国于东方已经再次苏醒。

此后的三十年之中,郑和其次下西洋,庞大的队伍背后是明朝强大的经济实力支撑,可以说西方人开始环球航行之前,中国人早就已经完成了一半的壮举。这些船只从世界各地引入了许多新奇的动植物和新技术,为明朝手工业的发展带来了长足的进步,同时间也直接就打破了明太祖制定的“海禁政策”,让明朝重新成为了和唐宋一样开放包容,面向世界的经济强国。

这些思想的交融和文化的碰撞影响了后面明朝许多年,到郑和下西洋谢幕之后的中国,依旧诞生出来了许多科学家,医学家,工程学家,乃至于物理学家。他们的名字是徐光启、宋应星、徐霞客、冯梦龙、汤显祖、文征明、江南四大才子之类的数不胜数。他们促进了东方文化的繁荣,将中国的科学医药技术介绍传播到了世界,其中《天工开物》一书的影响甚至在日本明治维新的时候,还帮助日本建立了部分基础工业。

明朝百姓生活相当富足,根据史书和来华传教士的记载说:“明朝百姓皮肤白皙,和欧洲人一样同属于文明开化的高贵人种”。明朝城市的街道干净整洁,到处都是人来人往的样子,周边没有所谓的窝棚和难民营。也没有城市周边的垃圾堆,官府设置了养老院和对于无父无母孤儿的救济院,福利设施让人心归顺,许多经历了前元的百姓甚至直接感叹梦回唐宋,史书之中记载的尧舜禹时代也不过如此,即使败官员欺压,也可以直接拿着朱元璋颁发的大吿去京城告御状。

结语

这样强大的明朝最后被一个来自于西伯利亚深山老林的女真人击败,最后一个皇帝崇祯也到了自尽的地步,这种结局实在是让人唏嘘不已。虽然说知道朝代革故鼎新乃是自然之理,但明朝曾经的辉煌和创造过程依旧值得我们今天的人去怀念,值得我们去学习其中的优秀经验,做到之后的中国再度复兴,那个时候必然是新历史之中的秦汉唐宋明。

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