定国号为“大明”之前,朱元璋有何考虑,为什么最终选了这个

“国号”是指一个国家的称号,也就是朝代的名称。中国古代的开国皇帝,在开创一个新的朝代时,都必须先确立国号。《史记》中有记载:“自黄帝至舜禹,皆同姓而异其国号,以章明德。”

不过那时候的“国号”,还不是真正意义上的朝代,只是部落或部落联盟的名称。其实在中国历史上,第一个国号应该是“夏”。

到了公元1368年,朱元璋在应天(南京)即皇帝位,确立国号“大明”,年号洪武。于是,一个新的朝代开始了。不过,关于明朝的国号,一直流传的说法是,因为朱元璋曾是明教成员,所以选择“明”为国号。还有说法称在选择大明之前,朱元璋还考虑过其他。

那么在定国号为“大明”之前,朱元璋有何考虑,为什么最终选了这个?

定国号为“大明”之前,朱元璋有何考虑,为什么最终选了这个

关于明朝国号与明教有关,主要是受了金庸先生小说《倚天屠龙记》的影响。但实际上朱元璋选择这个国号,绝非如此简单。国号标志着一个新的朝代或政权开始,所以在确立时,往往需要一个强有力的说服点。在明朝之前,“国号”大致有五个来由:

其一,由部落或部落联盟的名称而来。比如夏、商、周都曾是部族的名称,后来建立了政权,便直接拿来作国号。

其二,来自创建者原有的卦号、爵位。比如楚汉相争结束之后,刘邦正式称帝,由于他曾被项羽封为汉王,所以就用“汉”作为国号。杨坚承袭了父亲随国公的爵位,后来他建立新的政权,就用“suí”作国号。因为觉得“随”有走的意思,于是就使用了同音字“隋”。还有李渊也是承袭唐国公的爵位,起兵后称“唐王”,建立政权后,就用“唐”作为国号。

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其三,源于创建者原始政权统治的区域名称。比如赵匡胤曾为宋州节度使,他的部队在这里不断壮大,最终夺取了后周政权。为了纪念自己的“发迹之地”宋州,于是赵匡胤定国号为“宋”。

其四,源于宗族关系。比如刘备自称是汉景帝后人,继承的是汉朝正统,于是就沿用了“汉”的国号。而后汉、南汉的开创者又自称是刘邦的后代,所以还是用“汉”作为国号。

其五,寓意吉祥或美好。比如《易经》中“大哉乾元”的“元”字有大、首的意思。也有说法称,“元”字又与道家谶语“元元之上,我为皇帝”有关,这便是元朝国号的由来。

可以看出来,不管是什么由来,国号对一个朝代或政权来说都至关重要,要具有说服力。那么“大明”这个国号又是什么由来呢?

一直以来,很多人都以为明朝的国号就是“明”,但实际上是“大明”。其实从元朝开始,国号往往都会在前面加一个“大”字,这样显得更为霸气,大元、大明、大清都是如此,关键就是这个“明”字的由来。

确实,有很多人认为,大明这个国号来源于明教,恰好是明教中“明王出世”预言的应和。但实际上南宋以后,明教和白莲教相联结,在元末农民战争中充当了重要角色。元末农民大起义中的红巾军北伐,多为白莲教徒。由此可见朱元璋定国号为“大明”,显然有更多其他的想法。而且在定国号“大明”之前,朱元璋还曾考虑过其他。

定国号为“大明”之前,朱元璋有何考虑,为什么最终选了这个

据《续文献通考》记载:“明祖将建国号,意在大中,既而祈天,乃得大明。”也就是说,朱元璋最开始,是想将国号定为“大中”。这就又要简单说说“中国”这一称呼了。

其实“中国”这个词出现很早,但历朝并不以它为国名,却又以它为通称。明清时期的传教士,他们将大明、大清都称之为“中华帝国”,简称“中国”。比如《利玛窦中国札记》中就这样写道:“这个国家有一个各个时代一直沿用的称号,他们的人民通常称呼这个国家为中国(Ciumquo)或中华(Ciumhoa),意思是为‘位于中央之国’。”

从这里就可以看出来,朱元璋想用“大中”为国号的心思。这个国号确实很霸气,同时也应和了《谕中原檄》中的“驱逐胡虏,恢复中华”。然而朱元璋最终还是放弃了“大中”,选择用“大明”作国号,为何?

定国号为“大明”之前,朱元璋有何考虑,为什么最终选了这个

首先,“明”的寓意就很好,它有着表示日月交辉而大放光明之意,由此引申指照亮、点燃、公开的、天亮等。这些都预示朱元璋建立的政权,将会给大家带来光明,而他自己就是“光明之王”。

其次,“明”又喻火,根据五德终始说,表示明朝取代元朝是以火克金。《周易》中有云:“大明终始。”这就象征大元、大明是正统嬗替,而明朝取代元朝是顺应天意。

最后,朱元璋曾效忠过“小明王”韩林儿,其手下也有许多小明王的旧部。如果他用“明”字作国号,那么既能安抚这些旧部,又能彰显自己不忘本。或许这也是说“朱元璋因曾是明教成员,故而用‘明’作为国号,以示不忘本”的说法来源。

定国号为“大明”之前,朱元璋有何考虑,为什么最终选了这个

可见,将“大明”定为国号,是朱元璋经过深思熟虑的结果。如果说仅仅因为明教,他就用“明”作为国号,那么他曾被小明王封为“吴国公”,后来又自称“吴王”,为何却没有以“吴”作为国号呢?

而且朱元璋还曾考虑过“大中”,但最终还是放弃了,说明他几经思虑,还是觉得“大明”的意思更加深远。当然,具体有多深远,恐怕只有朱元璋自己最清楚了。

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