侯景之乱:86岁的梁武帝被饿死,间接带来大唐盛世

对帝王而言,励精图治并不难,但若长期坚持本色,几乎没人能做到。唐太宗李世民,励精图治,虚心纳谏也就几年时间而已,随后就忘乎所以。若是李世民多活几年,说不定会和唐玄宗一个下场,“安史之乱”提前爆发。梁武帝萧衍自然不例外,他晚年昏聩,尤其是在接纳侯景的问题上犯下了错误。547年,侯景“求婚”失败,起兵造反,86岁的梁武帝被饿死,却间接带来大唐盛世。

侯景,羯族人,个子矮小,却异常骁勇善战,是东魏集团的一员悍将。侯景手握重兵,辖区有十三州(地方单位),势力非常强大。高欢在世时,侯景还服从东魏朝廷,安守本分。高欢死后,侯景看不起高澄,便率兵投降西魏。但是,侯景反复无常,西魏并非真心接纳他。

东魏、西魏都混不下去,侯景决定南下归顺梁武帝,并献上十三州。对此,南梁集团内部争论激烈,大臣认为侯景不可靠,他反复无常,不能养虎为患。再则,侯景叛变东魏,献出十三州,东魏必定派兵前来争夺,而西魏也将趁火打劫,南梁只能自讨苦吃。

朝臣反对接纳侯景,梁武帝则认为应当让他归顺朝廷,理由主要两点。首先,不费吹灰之力就拿下十三州,南梁势力触角伸到中原腹地,为将来统一全国做准备。其次,“千军万马避白袍”的陈庆之死后,南梁集团没有能够拿得出手的大将,侯景正好弥补了这一点。如此,梁武帝派兵北上,接纳侯景。

果然不出朝臣所料,梁武帝接纳侯景,高澄立刻派兵追击,西魏也趁火打劫,南梁遭受夹击,损失惨重。寒山之战,南梁十万大军覆没,主帅萧渊明被俘虏,东魏全部收回十三个州。如此,侯景仅仅带800兵马投奔南梁,萧衍得不偿失。

侯景之乱:86岁的梁武帝被饿死,间接带来大唐盛世

548年,南梁与东魏和解,高澄提出一个条件,就是交还侯景,梁武帝答应。这就不对了,侯景来投奔南梁,萧衍为了政治需要,居然卖了侯景。如此,侯景决定起兵反抗,不愿坐以待毙。侯景起兵时,区区8000兵马,但梁武帝不关心战局,结果遭受惨败。

寿阳起兵之后,侯景并没有攻打淮南,而是直接奔袭南京,试图活捉萧衍。侯景军队杀气腾腾,大将羊侃向梁武帝提出破敌之策:“派2000精兵扼守采石矶,阻止叛军渡江,将其拦截在江北;派主力直接奔袭寿阳,打击侯景大本营。如此,侯景进退不得,叛军必然大乱。”可惜,梁武帝没有采纳,他遁入空门日久,早已没了斗志。

侯景渡过长江后,一路高歌猛进,沿途得到贫苦农民支持,兵马增加到10万,声势浩大。侯景为何能扩充兵马?原因很简单,侯景诛杀门阀大家族,释放大量奴婢,还拿出粮食赈济贫民,自然会得到底层民众拥戴。那么,侯景为何要屠杀门阀大家族呢?这是一个很深奥的问题,原因之一是婚姻问题。

侯景背叛东魏时,高澄杀死他全家老小几十号人,侯景是独自一人来南梁。侯景需要家庭的温暖,需要有人帮他洗衣做饭打扫卫生,故而请求梁武帝赐婚。按理说,皇帝权力大,让谁嫁给侯景,谁就得老老实实地嫁人;就算女方不满意侯景矮小的身板,嫌弃他年事已高,也得谢主隆恩。

南北朝时期,皇帝并不是想干嘛就干嘛,因为有门阀大家族的存在,皇帝的权威还没有世家大族强。侯景想提高身价,希望能迎娶王、谢等大家族的女性,梁武帝没法答应;王、谢等大家族更是群起而攻之,侯景只能作罢,没办法结婚。如此,侯景对门阀大家族非常不满,此时起兵叛乱,自然要杀光他们。

麾下有10万兵马,梁武帝又不理会战局,侯景很快就攻破南京,围困内城。南京内城坚固,且名将羊侃坚守,侯景短期内拿不下。可惜,羊侃中途病逝,各路援军又屯兵不前,内城最终被攻破。此时,梁武帝并没逃跑,而是坐下来和侯景闲聊,一副生死看淡的样子。

攻速南京后,侯景将梁武帝软禁,不给宫女送食物,让他活活被饿死。同时,侯景扶植三位傀儡皇帝,其中一位就是自己的岳父大人萧纲(简文帝)。溧阳公主,年芳14岁,而侯景则49岁,一树梨花压海棠。551年,侯景毒死萧纲,自立为帝,国号是汉。

但是,侯景根基不稳,在萧绎、陈霸先、王僧辩联手打击下被灭亡。552年,萧绎攻入南京,侯景溃逃,被部下杀死,持续三年之久的侯景之乱结束。门阀大家族非常痛恨侯景,萧绎将侯景尸体大卸八块,扔在南京城,许多人争相食其肉,其中就包括侯景的夫人溧阳公主。

梁武帝晚年昏聩,酿成“侯景之乱”,极大影响了中国历史进程。首先,门阀士族遭受巨大打击,为庶族陈霸先夺取,为建立陈朝做准备。再则,南梁、东魏、西魏三足鼎立的格局被打破。侯景之乱时,西魏乘势扩充势力,而东魏因内部矛盾尖锐,无力参与分享侯景之乱红利。

“后三国时代”,南梁经济实力最强,有望统一中原,但侯景之乱葬送了一切。东魏军事实力最强悍,但内部矛盾太多,只会慢慢率军。西魏则不一样,宇文泰整合关陇集团内部各派系,集团朝气蓬勃,发展势头迅猛。侯景之乱,西魏乘机扩充势力,侵占南梁众多领地,势力大为增强。

557年,宇文觉取代西魏,建立北周。581年,杨坚取代北周,建立隋朝,并灭了南陈,最终统一中原。618年,李渊逼迫杨侑退位让贤,取代隋朝,建立盛极一时的大唐王朝。无论是宇文觉、杨坚,还是李渊,他们都是关陇集团。关陇集团崛起,与侯景之乱关系密切。换句话说,侯景之乱,间接带来大唐盛世。

参考书目:《中国古代史》

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