清朝最后一位直隶总督,走马上任仅仅10天时间,帝国便灭亡了

清朝入关后,沿袭明朝的旧制,在重要的省份设置总督一职,总管一省或数省的军政事务,其中地位最高、权力最大的非直隶总督莫属。有清一朝,共任命过数十位直隶总督,其中最后一位是任期只有10天的张镇芳。那么,作为清朝的末任直隶总督,张镇芳究竟是个怎样的人物?他的任期为何如此短暂?

01 仕途坎坷

张镇芳,字馨庵,号芝圃,河南省项城县阎楼村人,是袁世凯的兄嫂之弟,祖上以耕读传家。张镇芳自幼便接受严格的教育,加之天资聪颖、悟性很高,因而在学业上进步相当快。光绪十八年(1892年),29岁的张镇芳考取进士,同科进士中还包括后来的大教育家蔡元培。不过,跟被点为翰林的蔡元培不同,名次较低的张镇芳只能被分到户部任六品京官,并且一干便是8年时间。

张镇芳旧照

由于张镇芳身世并不显赫,加之他又不善于逢迎巴结,因此在仕途上蹭蹬多年,始终得不到晋升。转机出现在八国联军侵华期间,慈禧太后和光绪帝仓皇逃往西安避难后,张镇芳不顾路途凶险,历经千辛万苦赶往行在效力,令太后母子深为感动。翌年(1901年),两宫回京,张镇芳因护卫之功被恩赏为四品衔,仍在农曹供职。

光绪二十八年(1902年),李鸿章病死,临终前向朝廷推荐山东巡抚袁世凯继任直隶总督兼北洋大臣,并得到慈禧太后的认可。袁世凯就职后,将心腹安插在省内各个重要的职务上,以此来打造自己的“独立王国”。张镇芳因为跟袁世凯有亲戚关系,因而被荐举为银元局会办,此后又相继出任直隶差委总办、天津河间兵备道、长芦盐运使等职务。

袁世凯

在袁世凯手下任职期间,张镇芳恪尽职守、剔除积弊,为国库增收白银56万两。与此同时,张镇芳还与英国大使谈判,使英国商人独霸的开滦煤矿改为中西合办,替国家收回可观的利权,因此被升为二品京堂。等到袁世凯被摄政王载沣放逐后,张镇芳的仕途却并未受到影响,反而晋升为湖南提法使,可见清廷对他的器重。

02 十日总督

就在张镇芳步步高升之际,具有划时代意义的武昌起义爆发了,在此后2个月的时间里,有15个省份宣布脱离清朝独立,而其他省份则大多抱持作壁上观的态度,再不肯为清廷卖命。不过,时任直隶总督的陈夔龙是个例外,此君在省内断然采取一系列措施,以防范革命党人的活动,并派军队强力弹压天津绅商学生发起的独立请愿活动,真可谓冥顽不灵。

辛亥革命形势图

不过,在革命的滚滚洪流面前,陈夔龙各种倒行逆施,终究不过是螳臂当车而已。因此,当陈夔龙终于认清局势,深知清朝的国运已无可挽回时,只能选择退出政坛,以身体抱病为由向朝廷提出辞呈,时在1912年2月2日。陈夔龙辞职后,隆裕太后在总理大臣袁世凯的建议下,任命张镇芳为署理直隶总督,官居从一品。由此,张镇芳步入清朝官场的巅峰。

直隶总督,正式官衔为总督直隶等处地方提督军务、粮饟、管理河道兼巡抚事,是清朝9位最高级的封疆大臣之一,总管直隶(包括今河北省大部、天津市全境及河南、山东两省部分地区)的军民政务,在晚清还长期兼任北洋大臣。由于直隶省地处京畿要地,是拱卫京师的南大门,因而总督的地位非常高,非勋贵重臣不得担任,而张镇芳之所以能得此要职,无非因为他是袁世凯的死党而已。

位于保定的直隶总督署

此时,袁世凯已有推翻清朝、窃取辛亥革命果实的打算,因此张镇芳被派往直隶的唯一目的,无非是协助主公“篡位”而已。果然,张镇芳甫一就任,便率数省督抚通电清廷,迫隆裕太后宣布退位,后者见大势已去,只能以小皇帝溥仪的名义颁布《清帝逊位诏书》,正式宣告清朝覆亡。既然清朝的统治结束,张镇芳担任的直隶总督便失去合法性,而在这个职位上他不过待了10天而已。

03 民国岁月

清朝覆亡后,袁世凯就任民国临时大总统,张镇芳因拥戴之功被任命为河南都督兼民政长。张镇芳主政河南期间,完全秉承袁世凯的意旨,全面恢复封建旧秩序,并大肆逮捕、屠杀革命党人,河南全省一时间被白色恐怖笼罩。时任国民党支部长任芝铭出于义愤,曾赋诗道:“帝乡人命贱如麻,冤血三年浸碧沙。我欲招魂魂不至,腥风吹赤半天霞。”

任芝铭

张镇芳的暴政引起河南爱国志士的愤慨,老同盟会员、省议员朱丹陛在向北洋政府控诉无果的情况下,策划炸毁开封火药库以震慑张镇芳,随后潜回项城避难。不幸的是,朱丹陛的行踪被人告发,张镇芳得知消息后,令军警联合会派20余骑兵将其抓捕归案,并在民国二年(1913年)八月二十一日将其处死在老项城的西关校场。

朱丹陛作为革命元老,在推翻帝制、保卫共和的斗争中立下大功,最后却被张镇芳残忍处死,消息传出后全省大哗,连袁世凯政府也为之震动。此时,以河南省宝丰县绿林首领白朗领导的起义方兴未艾,给北洋政府以沉重打击,而奉命追剿的张镇芳却连吃败仗。在这种情况下,1914年2月,袁世凯遂以“剿匪无方、乱杀青年”的名义将张镇芳撤职,改由段祺瑞兼任豫督。

盐业银行旧址

张镇芳被撤职后改行经商,此后因参加张勋复辟遭逮捕并被判处无期徒刑,但由于张镇芳神通广大,为之说项者多挟有大势力,因此仅坐了3个月的牢便获释。张镇芳出狱后长期居住在天津,曾先后担任北方银行董事长、盐业银行董事长等职务,在金融界混得风生水起。1933年,手上沾满革命者鲜血的张镇芳病死,终年70岁,死后葬在天津东南郊的吴窑村。

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