李鸿章到了上海后,怎么收拾吴煦和杨坊两条地头蛇的?

1862年,对于李鸿章来说,是至关重要的一年。这一年春天,李鸿章率领9000余名淮军,乘坐7艘英国商船,从安庆顺流而下,抵达上海。

从这一刻开始,李鸿章才宣告在晚清政坛粉墨登场。

李鸿章到了上海后,怎么收拾吴煦和杨坊两条地头蛇的?

李鸿章

李鸿章是曾国藩的学生,又是在曾国藩的力荐下被清廷派往上海的。那么,他将以什么身份在上海开展工作呢?在曾国藩的推荐下,清廷于1862年3月任命李鸿章署理江苏巡抚,不久实授。原江苏巡抚薛焕先是以头品顶戴充当通商大臣,后来被召集回京,另有任用。

晚清时期,江苏巡抚的辖区不但包括今天的江苏省,还包括今天的上海市。李鸿章作为江苏巡抚,总揽江苏全省的民政、军事、吏治、刑狱等事宜,并与两江总督一样,拥有专折奏事的权力。但是,李鸿章刚刚来到上海,属于外来的“强龙”,能压住上海的那些“地头蛇”吗?

清朝时的上海

当时的上海,有两条地头蛇,一是上海道台兼江苏布政使吴煦,二是上海富商杨坊。

吴煦,字晓帆,号春池,浙江钱塘人,于1845年以捐纳得试用知县分发江苏,步入官场。1853年,吴煦奉命调任上海,担任江苏巡抚吉尔杭阿的文案。十几年年来,吴煦在上海苦心经营,官至上海道台兼江苏布政使。

李鸿章到了上海后,怎么收拾吴煦和杨坊两条地头蛇的?

吴煦

杨坊,字启堂,浙江鄞县人,早年混迹于上海,在洋行里做买办,后自己在县城东门外开设泰记钱庄,成为坐拥百万家产的富商。杨坊和江苏巡抚薛焕、上海道台吴煦相互勾结,成为影响上海最大的一股势力。

李鸿章来到上海后,江苏巡抚薛焕已被调走。那时候,吴煦和杨坊挟洋自重,把持着上海乃至于江苏的财政、人事和洋务大权,控制着海关、厘捐局、粮储道等要害部门,几乎将李鸿章架空。李鸿章指挥着一支淮军,需要购买洋枪洋炮,聘请洋人进行训练,需要大把的银子。偏偏吴煦和杨坊不肯配合,采取各种刁难手段,让李鸿章的日子过得非常不舒心,俨如寄人篱下。

李鸿章到了上海后,怎么收拾吴煦和杨坊两条地头蛇的?

淮军

李鸿章是何等人物,怎么会甘于寄人篱下呢?他一定会想办法,将吴煦和杨坊收拾一把,只是缺乏一个合适的机会。

机会说来就来了。

1862年秋天,常胜军(洋枪队)第二任统领白齐文被派往南京参与攻打太平军,因为杨坊不肯发放拖欠的饷银,跑到杨坊家里,将他暴揍了一顿,还抢走了4万多两银子。李鸿章听到消息后,不怒反笑,连说了“好”字。幕僚不解,李鸿章解释说,正好趁此机会,将吴煦和杨坊赶下台。因为他们两个是常胜军的筹建者,又是监督者。白齐文在上海胡作非为,他们有不可推卸的责任。

李鸿章到了上海后,怎么收拾吴煦和杨坊两条地头蛇的?

白齐文

李鸿章当即以”不遵调遣,劫饷殴官“的罪名,很强硬地就把白齐文革了职,并对他通缉抓捕。与此同时,李鸿章奏报朝廷,对吴煦和杨坊进行弹劾:“该道等创募此军,及换人接带,始终主谋,又有督带之责,不能实力制,办理不善,咎亦难辞。应请旨将吴煦、杨坊暂行革职,仍令妥筹接办事宜,以观后效。”

朝廷很快批准了李鸿章的奏报。吴煦、杨坊被暂时解除职务,以观后效。

当然,按照李鸿章的脾气,事情发展到这一步,吴煦、杨坊在上海的好日子已经结束了,绝无可能卷土重来,风云再起。

李鸿章继续对吴煦、杨坊落井下石。前次李鸿章派遣常胜军去南京参与攻打太平军,雇佣轮船、添置军火,耗费了几十万两银子。白齐文事件发生后,常胜军没有成行。这几十万两银子就打了水漂。李鸿章奏报朝廷,建议由吴煦、杨坊两人赔付几十万两银子。

李鸿章到了上海后,怎么收拾吴煦和杨坊两条地头蛇的?

常胜军

杨坊家底比较雄厚,但拿出这笔钱后,几乎被掏空了,从此家道中落,郁郁寡欢。1865年,杨坊病死。

吴煦的情况大致差不多,赔付银子后也变成了一个“穷光蛋”。李鸿章看在当年是他将自己引进上海的份上,命令他督办军需报销局和饷票奖局,允许向社会“劝捐”,以此来弥补损失。后来,李鸿章以吴煦“督带常胜军所向有功,更定章程,悉臻妥协,筹济饷需,不遗余力”为由,奏报朝廷同意后,为他争了一个“留任江苏以道员即补”的职位。这就是说,如果遇到道员空缺,吴煦还是有机会补上实缺的。

然而,吴煦已经对官场彻底失望了,他说自己已经“毁家去官”,留补又有何益,辞掉官职,回到了家乡,没过几年就病死了。

从此,上海真正成了李鸿章的天下。李鸿章起用郭嵩焘、丁日昌等一批务实肯干的洋务派官员,逐渐形成了以自己为核心的“淮系”力量。

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