搞垮唐朝的不是别人,正是开创“开元盛世”的唐玄宗

谈到唐朝的灭亡,大家都能够想到藩镇割据、宦官专权、农民起义等因素,但是许多人很难想到这些因素基本是从唐玄宗时期开始的。唐玄宗从712年继位,到756年逊位,统治时间长达40多年,是唐朝在位时间最长的皇帝。唐玄宗时代,唐朝的经济、文化都达到了巅峰,军事上也直追唐太宗时代,然而也正是唐玄宗晚期爆发了“安史之乱”,使得唐朝由盛转衰。

一,节度使的设置

“安史之乱”只是唐朝社会矛盾的一次大爆发。在“安史之乱”之前,整个唐朝表面上是繁荣的,实际上却是危机四伏。造成这些危机的不是杨国忠、不是安禄山、也不是高力士,更不是李林甫,而是唐玄宗自己。唐玄宗至少有两件事情犯了致命的错误,一件是重用宦官,另外一件就是设置节度使。本文就专门来说说设置节度使这件事情。

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唐朝前期的军事制度是府兵制,是兵农合一的制度。天下军府有三分之一设置在关中地区,可以有效巩固中央的防御。府兵平时在家务农,战争时期由朝廷临时派遣将领统帅出征,这种制度既减少了军费开支,又防止了将帅割据,可谓一举两得。

但是府兵制是和均田制结合在一起的。随着唐朝的人口不断增加,府兵获得的土地就严重不足,导致府兵制走向了崩溃。在武则天时期,开始临时招募士兵,募兵制开始兴起。唐玄宗继位后,府兵制就基本被撤销,募兵制兴起。募兵制取代府兵制是一个必然的过程,在这一点上,武则天、唐玄宗都是顺势而为,并没有什么问题。

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但是唐玄宗和武则天在处理边疆问题上是截然不同的。武则天的主要精力是对付李氏宗族,因此对外基本保持克制;唐玄宗上台后,好大喜功,希望向唐太宗那样建功立业,因此他的大部分精力就放在了对外扩张上。

不过,唐玄宗想扩张并不容易。当时,唐朝北面有强大的突厥、东北有契丹、奚和渤海、黑水靺鞨;西部有吐蕃,西南有南诏;西北有突骑施、阿拉伯等强敌。光靠朝廷中央军队的力量是无法击败这些对手的。唐玄宗就想出了一招:在边疆地区设立10个节度使。

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唐玄宗时期的局势

这10大节度使就类似于现在的军区,但是具有很高的自主性。他们掌握着地方最高的行政权、军事权、财政权,如此才能充分发挥边疆统帅的能力,呈现四面扩张的态势。为了提高边疆统帅的扩张积极性,唐玄宗还给给予了节度使入朝为宰相的机会。为了提高节度使的战斗力,唐玄宗还大规模启用游牧民族为节度使。

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天宝十镇一共拥有大约50万的军队,这些军队都是募兵,是职业化的军队,战斗力十分惊人。然而此时关中地区的军队大约为12万,训练又不够,战斗力低下。节度使由于拥有募兵大权,还随时可以扩充军队。如此,就形成了“外强中干”的现象。

二,唐朝的四面开战

从唐玄宗后期开始,唐朝的对外政策基本变成了四面开战。一方面,唐玄宗本人不满足于开元盛世的繁荣,希望在武功上赶超唐太宗;另一方面,边疆的节度使也希望取得赫赫战功,如此就能够迅速提高自己的政治地位,甚至成为宰相,还有的想凭借手中的大军取代唐朝的统治。安禄山就是其中野心最大的一位。

安禄山担任范阳节度使,将范阳的军队扩张到了9万多,位居10大节度使之首,一个防御契丹、奚的军镇根本不需要这么多的军队。当时东北二藩总体上臣服于唐朝,而安禄山为了获得战功就多次向契丹挑起战争。安禄山经常使用一些卑鄙的手段逼反契丹、奚,然后自己又出兵将之击败,以此不断获得唐玄宗的器重。到751年,安禄山竟然成为了范阳、平卢、河东三镇的节度使。不久,安禄山派遣6万大军进攻契丹,结果全军覆没,唐玄宗不仅没有追加责任,反而宠信有加。

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唐朝节度使出行图

对吐蕃方面,唐朝的节度使也想尽办法开战。714年,吐蕃赞普遣使请和,结果其信件的内容被边将篡改,信件内容传到唐玄宗手里后,唐玄宗大怒,拒绝和平,要求对吐蕃开战,幸好有皇甫惟明劝说,唐玄宗才答应了和谈。两国和平后,唐朝河西节度使崔希逸和吐蕃通好,约定在边疆撤出军队,恢复经济。然而使者孙诲想要战功,于是就上奏称此次进攻吐蕃,定能获胜,唐玄宗于是命崔希逸出击吐蕃,崔希逸不得已进入吐蕃境二千里,大破吐蕃兵。此后,他一直感到惭愧。

朔方、河东节度使王忠嗣是一位名将,他专以持重安边为宗旨,不轻启战端。746年,他成为了河西、陇右、朔方、河东四镇节度使,李光弼、哥舒翰都是其手下。后来,唐玄宗让王忠嗣对吐蕃开战,王忠嗣认为不可,并且上书说安禄山有谋反之心。唐玄宗大怒,最终被套上了个谋反的罪名,幸亏哥舒翰力保才得以免刑,不久王忠嗣病死。749年,唐玄宗命令哥舒翰发动了6万军队进攻吐蕃,结果战死1万多人才攻下了一座小城。

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在西南方面,唐玄宗大规模对南诏用兵。745年,剑南节度使开始挑起和南诏的战争。750年,剑南节度使鲜于仲通指使姚州太守张虔陀挑起争端,于是南诏王阁逻凤大怒,发兵攻陷姚州,杀张虔陀。第二年,鲜于仲通带领8万大军进攻南诏,遭到惨败,唐军死亡6万。754年,剑南留后李宓率兵七万击南诏,结果全军覆没。

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在西域方面,两大节度使也不安分。原本西域的突骑施汗国是唐朝的盟友,该国在唐朝财政的支持下多次击败了阿拉伯帝国。但是庭州的将领却总是想挑起和突骑施的战争,因而总是对其首领百般为难。742年,突骑施大汗和唐朝闹翻,于是对庭州发动战争。唐玄宗赶紧调遣大军庭州,并和阿拉伯帝国结成同盟,东西夹击。最终,突骑施汗国被攻灭,但是唐朝也失去了抵御阿拉伯东进的屏障。

此后,高仙芝(高丽人)成为了西域的节度使,他带领西域的大军东征西讨,不断扩张。747年,高仙芝带领军队远征帕米尔高原,攻破了这里的小勃律王国,749年又攻破了朅师国。750年,高仙芝为了进一步获得战功,就污蔑石国造反,于是带领大军对石国开战。此战之后,西域各国大多数对唐朝有了离心,开始倒向阿拉伯。高仙芝决定先发制人,于是带领西域军队深入阿拉伯统治区700多里,在怛罗斯城发生了战争,高仙芝惨败。

搞垮唐朝的不是别人,正是开创“开元盛世”的唐玄宗

唐朝和周边国家开战,得到的土地名义上归属于了唐朝,实际上成为了节度使的控制区,消耗的是唐朝的国力,肥的却是藩镇。在节度使四面开战的情况下,唐朝的危机也就越来越近了。

三,安史之乱后的荒唐操作

755年,安禄山发动了“安史之乱”,他带领河北三镇共15万的军队一路上没有遇到什么抵抗,很快就占据了河北河南,直达潼关。此时的唐玄宗别无他计,只能命其他节度使带领攻击安禄山,于是西域的封常清、高仙芝两大节度使被调到关中,守卫潼关;任命郭子仪为朔方节度使,带兵攻击河北后方;又新设立了河南节度使,企图阻断叛军南下的通道。

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此时的安禄山大军被其他节度使四面围困,只需要一定的时间,安禄山内部就会大乱,叛乱就能够迅速平定。不过此时的唐玄宗已经不再相信任何节度使,他害怕平定一个安禄山之后,立马就会出现更多的安禄山。于是他做出两个荒唐的决定,一是赶紧命令高仙芝、封常清大军和叛军决战,以达到相互消耗的目的;第二就是重用宦官,任命宦官为监军,以控制各节度使军队。

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历史证明,唐玄宗的确很会玩弄政治,但是对军事却是一窍不通。唐玄宗派遣的监军见高仙芝、封常清大军坚守不出,于是就向唐玄宗进谗言,唐玄宗就命令监军杀高仙芝和封常清二将,唐朝失去了两位重要的将帅。

之后,唐玄宗又任命哥舒翰为兵马副元帅,带领8万杂牌军出征。哥舒翰知道出潼关必败,于是也坚守不出。此时,安禄山大后方被常山太守颜杲卿、平原太守颜真卿以及河东节度使李光弼、朔方节度使郭子仪进攻,河北大部分土地已经收复。在河南方面,许远、张巡坚守着商丘一带,让叛军寸步难行。

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此时的安禄山已经没有了任何退路,只能选择进攻潼关,占据关中。此时唐玄宗、杨国忠担心哥舒翰据守潼关别有所图,于是又派遣监军到潼关,要求哥舒翰主动出击。最终哥舒翰只能拍胸痛哭,引兵出关,结果唐朝关中未经严格训练的军队遇到叛乱,一触即败。

随后,安禄山大军长驱直入长安,占据关中。叛军一时声势大振,整个河北,河南的许多将领又重新投入叛军旗下,各大节度使不得已纷纷撤出河北。一场只需要一年的就被平定的叛乱,结果这时候被闹大了,后来用了7年才勉强平定。

唐玄宗出逃后,将帅都劝说他退守陇西一带,继续领导战争,增加士气。然而他却抛下军队,带领皇亲国戚到四川避难了。让唐玄宗没有想到的是,自己到达了四川后就成为了太上皇,太子直接在陇西称帝了。如果不是太子继续在陇西领导抗争,如果太子也跟着唐玄宗去了四川,那么唐玄宗就会成为了第二个杨广,唐朝也将灭亡。

唐玄宗在叛乱中重用宦官,开了一个不好的头。此后的历代皇帝都重用宦官来约束节度使和朝廷大臣,使得宦官的大权越来越重。到了820年后,宦官就基本控制了朝政,皇帝都成为了宦官的傀儡。

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