刘邦建立西汉,为什么以“汉”为国号?

秦朝末年,天下大乱,群雄逐鹿,最终刘邦在楚汉争霸中击败项羽,夺得天下,以长安为都建立了汉王朝,史称西汉。加上后来的东汉,两汉历经四百余年,是当时世界上最先进的文明,留下了“犯强汉者,虽远必诛”这样铿锵有力的誓言。汉朝对我国历史及国人的影响极其深远,汉民族也由此而来。刘邦建立汉朝的时候,为何要选“汉”这个字为国号呢?

秦朝严酷的刑法及繁重的徭役逼得老百姓走投无路,随着陈胜吴广一声吼,纷纷揭竿而起。各路义军风起云涌,秦始皇好不容易统一的天下,很快分崩离析。楚怀王曾有过约定,谁先打下关中谁就是关中王。项羽北上破秦时,刘邦从西线率先取关中。但是,项羽军力更强大,拳头够硬,根本就不按楚怀王的约定来。

在当时那种情况下,谁拳头硬谁是老大,相比项羽,刘邦是弱者,自然也没办法,只好听封。项羽为打压刘邦,将他分封在当时比较偏僻、难进难出的汉中(时称南郑)巴蜀,却没想到最后还是被刘邦从汉中翻了盘。

汉中,古称南郑,位于陕西省南部的汉中盆地,北依秦岭,南屏巴山,长江最大的支流汉江穿境而过,汉中因汉水而得名。汉水即今汉江,常与长江、淮河、黄河合称“江淮河汉”,是我国历史上一条非常重要的河流。汉江发源于秦岭南麓,源头有三个,北源沮水,中源漾水,南源玉带河,以源出陕西宁强县北嶓冢山的中源漾水为正源。汉江一路东下,流经陕西、湖北两省,最终在武汉汉口龙王庙汇入长江,全长1577公里。

这是如今的汉江,但是古汉水要比这个更长。嘉陵江有一条源头叫西汉水,从甘肃天水祁寿山向东南流淌,在陕西汉中略阳县汇入嘉陵江。西汉水曾经是古汉水的上源,西汉初年(公元前186年),在今陕西略阳、宁强一带发生武都大地震,地震后古汉水河道堵塞,汉水上游中断而溢流改道至嘉陵江,史称“嘉陵夺汉”。在武都大地震之前,汉中是位于汉水中游的,因此得名。嘉陵夺汉后,汉中成了汉江上游。

在汉水之畔,萧何月下追韩信,一朝拜帅三军惊。韩信明修栈道,暗渡陈仓,从汉中出而助刘邦定天下,建立汉朝,汉中因此被誉为“汉人老家”。刘邦利用古汉水的河道溯江而上至陈仓(今陕西宝鸡),古汉水的水运为大军的后勤提供了很大的助力,功不可没。数百年后,刘备汉中称王,意图效仿刘邦,成就霸业,光复汉室,却未能成功。不是刘备不努力,也不是没有能臣良将,很大的原因在于汉水在武都大地震后已经变了,西汉水已不能再为大军后勤提供水运便利。

汉中的地理位置优越,处在关中(中原)和巴蜀之间的要道,出秦进蜀,必须经过汉中。蜀道难,难于上青天,汉中又有崇山峻岭加持,易守难攻。汉中的土地肥美,物产丰饶,让刘邦修养生息,实力大增,才有资本出去和项羽争霸天下。

所以说,汉朝和汉中、汉水的缘分非同一般,没有汉水,就没有汉中;没有汉中和汉水,可能也就没有刘邦建立的、影响中国两千年历史的汉朝,刘邦以“汉”作为国号是再合适不过了。

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