朱元璋攻克武昌,儿子出生,朱元璋大喜:等你长大,把这座城给你

明太祖朱元璋是一位传奇帝王,他一生有26个儿子,其中有7个儿子出生在明朝建立之前。这7个儿子,各有各的故事。例如,公元1355年,朱元璋刚刚渡江成功,率军攻打集庆(南京,后改为应天),这时,后方传来消息,说朱元璋之妻马氏生下一位大胖小子,这位婴儿就是朱元璋的长子朱标。

28岁的朱元璋得到消息后欣喜若狂,挥剑在石壁上写下“到此山者,不患无嗣”八个大字。从此,朱标成为朱元璋最看重的儿子,13年后,朱元璋称帝,册封朱标为太子。遗憾的是,朱标比朱元璋早去世5年,让朱元璋的传位计划落空,成为一时遗憾。本文要说的这位主角,是朱元璋的另一位儿子,楚王朱桢。

公元1353年,因郭子兴和孙德崖在濠州城争权夺利,朱元璋决心自己开创一片根据地,他向郭子兴辞行,带着24位心腹将领(淮西二十四将)远赴定远。在定远,朱元璋不仅招揽了李善长,还认识一位叫胡泉的将领。胡泉原本是元朝的一位武将,他和其他官宦不太一样,因看不惯元朝官员胡作非为,负气辞职。朱元璋攻下定远后,胡泉前来投奔,后来朱元璋南下,封胡泉为定远都指挥,留守定远。

几年后,朱元璋占领南京,成为一方枭雄,胡泉把自己的女儿胡氏送给朱元璋做妾,而楚王朱桢,便是胡氏所生。

朱元璋攻克武昌,儿子出生,朱元璋大喜:等你长大,把这座城给你

公元1363年,朱元璋在鄱阳湖之战中打败陈友谅,陈友谅战死后,陈友谅的儿子陈理在张定边、张必先的辅佐下逃往武昌。朱元璋认为陈理不足为惧,为了防止张士诚偷袭,朱元璋先回南京,留常遇春率领众将攻打武昌。

到了第二年春天,朱元璋见武昌久攻不下,便亲自前往督战,正在朱元璋召集四方将领围攻陈理时,南京传来一封家信,说胡氏为朱元璋生下一子,排行第六,朱元璋大喜。正在此时,又得到捷报,陈理献城投降。朱元璋听闻后,豪情万丈,他跃马走进武昌城,对自己刚出生且未曾谋面的儿子说:“儿子,等您长大后,我要把这座城封给你!”

《明史·诸王列传》云:

楚昭王桢,太祖第六子。始生时,平武昌报适至,太祖喜曰:“子长,以楚封之。”

朱元璋攻克武昌,儿子出生,朱元璋大喜:等你长大,把这座城给你

当时陪同朱元璋一同攻打武昌的将领有常遇春、邓愈等人,大家都认为朱元璋是开玩笑,毕竟,朱桢刚出生,而且又是庶子,将来的事情谁说得准呢?没想到,六年之后,朱元璋果然实现了这个诺言。

洪武三年(1370年),六皇子朱桢正好六岁,这一年,朱元璋不顾大臣反对,坚持封藩,一次性封了9位藩王(8个儿子和1个侄孙),其中朱桢被封为楚王,藩地正好在武昌。这并非是巧合,而是朱元璋为了兑现六年前的诺言,特地安排的。朱元璋希望朱桢能够守好武昌,将来一旦南京有危险,朱桢能够顺长江东进而勤王。

《明史》云:“朱桢天资英睿,有谋略,天性端重,幼而喜学。”朱桢的确是一位优秀的皇子,洪武十四年,17岁的朱桢离开南京,带着妻子王氏(定远侯王弼之女)前往武昌,正式开启自己的藩王生涯。从此,明朝楚王一系在武昌繁衍生息。

洪武十八年,贵州发生叛乱,朱桢主动上书给朱元璋,请求前往西南平叛。朱元璋大喜,派汤和(信国公)和周德兴(江夏侯)两位名将辅佐朱桢,朱桢虽然是皇子贵胄,但在汤和和周德兴面前丝毫不显稚嫩,他从容指挥,只用了一个月就平定叛乱。汤和回京给朱元璋汇报战况,对朱桢赞不绝口。朱元璋心里欢喜,给朱桢传口谕:

“汤和言尔有谋略,真吾子也!”

朱桢从洪武十四年来到武昌,到永乐二十二年去世,合计在武昌待了43年,给武昌留下了深刻的印记。朱桢修建的楚王府,其实是缩小版的南京皇宫。朱桢来到武昌时,武昌人烟稀少,朱桢和他的后代们陆续在武昌城外筑起了一道全长20公里的城墙,并设置了 9个城门,使得武昌逐渐成为湖北的政治、军事、文化中心。因此,当地人称朱桢创造了武昌城,这种说法有一定道理。

因明朝藩王无诏不能离开封地,朱桢在武昌日久,思念远在南京的朱元璋,他特地在武昌城南修建“封建亭”,并立碑,他经常登亭遥望京城,后人称此地为“楚望台”。1911年,武昌起义第一枪打响后,义军做的第一件大事就是攻占楚望台。

朱桢及其子孙一直忠于明朝,虽然明朝发生过多次内乱,但楚王一系岿然不动。直到崇祯十八年(1643年)张献忠攻破武昌,末代楚王朱华奎宁死不降,被沉江而死,楚王一系才因此断绝。从朱元璋承诺把武昌封给朱桢,到朱华奎殉国,朱桢及楚王一系与武昌的缘分,长达280年,比明朝的国祚还要久。

“子长,以楚封之。”朱元璋或许也没想到,他当年的一句诺言,给区域和历史带来如此深远的影响。

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