东周的皇帝,为什么一代不如一代?打肿脸充胖子,往往都没好下场

提到天子,人们首先想到的是,他缺什么都不可能缺钱。毕竟,作为富有四海的一国之君,整个天下都在他的掌控之中,他怎么会缺钱呢,可是,事实真的是这样吗?如果你认为我国历史上的每一任皇帝都富甲天下,那么,你就大错特错了。事实上,我国历史上的某些皇帝,生活的比臣子还要窘迫。

这其中,最为落魄的当属东周时期的皇帝,那可真是一代不如一代。

想当年,西周建国之初可是风头无两,他们举着反抗暴君的大旗,一举摧毁了殷商王朝的统治。在这场夹杂着政治和权力的角逐中,殷商王朝由于民心尽失,落得个君死国灭的惨淡结局。而作为这场角逐的胜利者西周,不但顺利的建立了自己的政权,还顺势继承了原本属于商朝的奴隶和财富。

在建国之初,或是出于政治考量,或是为了犒赏那些有功之臣,周天子将国家的绝大多数土地都分封给了有功之臣和王室成员。可见,周天子想得很美好,在他看来,自己实行的分封制度,不仅可以帮助自己笼络人心,达到安抚国内各方政治势力的目的,还可以通过分封诸侯来帮自己保卫疆土,抵御外敌,起到稳固国家政局的目的。

其实,在刚刚建国的时候,这一制度确实有其存在的必要性和合理性,但是,随着时间的发展,它的弊端渐渐显现出来。也许,提出这一制度的人忽略了一个问题,那就是:国家的人口总是在不断增长,可是,国家的土地却没有太大的变化。这样一来,随着人口的增长,能够用于分封的土地将会越来越少。所以,这一制度导致的最终结果便是:原本属于天子的土地,会一步步被新生的皇室成员以及底下的诸侯瓜分殆尽。

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而事实也确实朝着我们预想的方向一步步发展,在建国之初,天子在诸侯面前确实保持着绝对的权威。然而,随着诸侯实力的一步步壮大,天子的权限渐渐被限制了。虽说,由于宗法制的约束,诸侯们表面上并不敢违抗天子的命令。但私底下,各诸侯国之间却一直奉行着弱肉强食的法则,他们一直都存在着相互吞并和蚕食的现象。

可能是天子对各诸侯的约束能力越来越弱,或者在他看来各诸侯国之间为了争抢地盘爆发的战争并不会影响到自己的切身利益。所以,天子并没有对这样的现象加以制止,反而还颇有几分放纵的态势。可是,时间久了,各诸侯国之间的兼并战争却是愈演愈烈。

或许,在刚开始的时候,周天子非常乐于看到诸侯之间爆发战争。毕竟,一旦爆发战争,双方的实力都会有所损耗,这样他的皇位会越来越稳。所以,从这一点上我们不难看出,随着诸侯势力的壮大,周天子的处境还是蛮尴尬的。要不然,他也不必像想方设法在夹缝中求生存。

可是,自古以来,历史都是一个锣鼓喧天的热闹舞台,它总秉承着“你方唱罢我登场”的原则。在这个舞台上没有人能够真正笑到最后,正所谓“人无千日好,花无百日红”,属于周天子的那些挥斥方遒,执掌天下的日子早已成为了过去。

所以,等待西周王朝的,仅仅是日复一日的衰落。

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历经了300多年的辉煌之后,西周王朝在我国历史上落下了帷幕。与此同时,属于东周的时代正式开启。在周幽王成功的将自己作死之后,他的儿子平王因为害怕犬戎的进犯,选择了迁都洛邑。至此,一个全新的时代正式走上了历史舞台,史书上将其称为:东周。

然而,迁都之后的东周与曾经盛极一时的西周相比,不但国力上弱了好几个档次,就连属于周王室的土地都所剩无几。于是,随着王室实力的日益衰弱,其周边的各诸侯国实力越来越强。此外,随着齐、楚、晋、秦等强大诸侯国的出现,周王室的日子变得一天比一天艰难。

当时,要土地没土地,要人口没人口的周天子,只能看各诸侯的脸色生活。如若不是依仗齐、晋等大国的支持,东周恐怕连目前的衰微态势都难以维持。所以,在笔者看来,一国天子沦落到这个地步,也算是将祖宗的脸都丢尽了。可是,令人大跌眼镜的事情还在后面。

周平王刚刚将国都迁到洛邑的时候,隶属于周王朝的土地大约有600多里。此时,东周拥有的国土面积还是比其它诸侯国大,换句话说,此时的周天子还能在各诸侯面前维持自己身为天子的尊严。毕竟,此时掌控在他手中的国土面积,还是全国最多的。

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但是,让人没想到的是,姬家人的败家能力实在太强。明明自己已经是瘦死的骆驼却依旧要打肿脸充胖子。到了周惠王的时候,他不仅把虎牢东边的大片地区赐给了郑国,还把温原等12座城池赐给了晋文公。除此之外,一部分被周边的诸侯国以各种理由瓜分,一部分落到了蛮族手里。

然而,即使已经窘迫到了这个程度,周天子还是没意识到自己快穷的揭不开锅了。他不但不想着怎么开源节流,还将自己手中所剩不多的土地分给了某些士大夫。如此一来,原本隶属于周天子的土地和子民被瓜分殆尽。此时,周王朝才算是真正意义上陷入了一穷二白的境地。

看到这,不得不说,历代周天子的败家能力真的是前无古人后无来者。虽然,土地和子民的减少让周王室陷入了贫困交加的窘境,但即使已经落到这样衣食无着的境地,历代周天子们在礼节方面却依旧没有丝毫的妥协和让步。试想,在周王室看来,他们即使是衣食无着,也绝对不会放弃高贵的血统,毕竟,骨子里的尊贵是不容任何人玷污的。相传,周王室在最为落魄的时候,竟连一场体面的葬礼都没钱办。

史书记载,周平王死后,由于没钱办符合天子规格的葬礼,不得不派人向鲁国求助。

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看到这,很多人都会有一个疑问:为什么周天子没钱办葬礼的时候,要向鲁国求助?其实,这应当从鲁国与周王室的关系说起。

鲁是周公的后代,算得上是周王室的一份子。所以,每当周王室穷困潦倒的时候,首先想到的便是鲁国。毕竟,从亲疏远近这一方面来说,鲁国确实比其它诸侯国更为亲近。此外,从以上内容我们也不难看出,周王室后期虽然非常落魄,但在礼制上的讲究,却丝毫没有减少。

尤其是丧葬事宜,更是将其视为重中之重。《国语》中曾记载过一个故事,据说,当年的周襄王全靠晋文公的帮助,才能成功恢复王位。之后,成功复位的襄王打算用一块土地来报答晋国,可是,晋文公却推辞不受。与此同时,他提出了另一个要求,那就是:希望襄王能允许他在死后,用隧礼来埋葬自己。

其实,所谓的隧礼,是挖一条长长的隧道,将位于地底的墓穴和外界连接起来。这样一来,下葬的时候,就可以通过隧道将棺椁送入墓穴。当时,按照周朝的法律,在诸侯举办葬礼时,只能从墓穴口将棺木直接放下去。因此,周天子为了维护周王室的尊严,并没有同意他的请求。

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当然,周王室之所以混到如此落魄的境地,除了外部因素外,还有他们自己内部的原因。

虽说,各诸侯国一直都对周王室虎视眈眈,但是,他们确实也没有勇气率先取而代之。毕竟,各路诸侯们心里都非常清楚,只要周天子存在一日,诸侯之间的平衡便存在一日。如果,谁妄图取代天子的地位,那么,剩下的诸侯国就会联合起来讨伐他。

或许,同室操戈是任何一个朝代都避免不了的事情,所以,在周王朝后期,这样的事情发生得尤为频繁。为了争夺王位,王室成员之间时常爆发内乱,可天子却没有平定内乱的能力,便需要借助周边诸侯的力量。这样一来,不但让诸侯们减少了对周天子的敬畏之心,还在一定程度上,加速了周王室的衰败与灭亡。

所以,人真的不能太作,更不能作死,不然神仙都救不了。

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