东晋末年,桓玄建立大楚,为何称帝后很快被灭掉?

战国七雄秦魏赵齐燕韩楚,秦魏赵齐燕的国号在后世经常出现。有人说韩、楚的国号从来没有被人使用过,韩的国号在后世确实没人用过,但楚的国号其实是曾经出现过的。有意思的是,有两个楚国极为短暂,且都不为正史所承认。一个是北宋灭亡后被金人扶持的楚帝张邦昌,另一个东晋桓玄。

桓温,东晋中期的名臣、名士、权相,是研究东晋史不可能绕过去的重要人物。桓温一生颇为传奇,是司马氏开国仇人、曹魏大司农桓范之后,取了东晋明帝的女儿,灭了割据四川的成汉,放走了一代枭雄王猛。桓温有过称帝的打算,但朝中豪贵没几个支持他的,桓温称帝也就是在梦里想想而已。

桓温生于公元312年,57年后,也就是公元369年,桓温的幼子桓玄出生。桓玄来到这个世界后没几年,公元373年,潇洒了一辈子的桓温去世。桓玄虽然年少不懂事,却袭承了父亲桓温的南郡公爵位,这至少意味着桓玄不但衣食无忧,长大后可以在朝野呼风唤雨,毕竟桓氏的势力太强大了。

图-南京地形,东晋都城在建康(南京)

桓温的爵位是南郡公,实际上桓温能在江湖屹立不倒,最重要的是掌握兵权,尤其是控制扬州。当时的扬州可不是指现在长江北岸的江苏省扬州市,而是一个省级行政区。其他朝代的扬州辖区不说了,只说东晋。东晋时的扬州包括安徽省淮河以南,江苏省长江以南、上海市、浙江省。论面积不算特别大,但扬州是东晋经济最发达的区域之一,吴郡(江苏苏州)、会稽郡(浙江绍兴)都是一等一的大郡,另外东晋的国都就在扬州境内,也就是现在的江苏省省南京市。桓温得势时曾受封为扬州牧(“扬州省省长”)和录尚书事(宰相),桓温辞掉录尚书事,单单受了扬州牧,其中深长之意味,人人皆知。

桓温去世时让弟弟桓冲接任扬州牧,实际上是为将来桓玄上位做准备的。但朝野上下经过桓温险些篡位的惊魂时刻,对桓玄极为防备。让桓玄接任扬州刺史,进而控制朝廷?经历过一次噩梦的人,你还愿意再做一次噩梦吗?再者,桓冲一心为国,他不顾桓氏反对,主动将扬州控制权让给谢安。

图-江苏省地形,东晋时扬州与今扬州大不同,为省级单位

桓玄长大后,朝野上下故意不让桓玄做大官,最多也就是出任义兴太守(江苏宜兴)。桓玄野心很大,见自己不得志,长叹:父为九州伯,儿为五湖长,不亦耻乎!桓玄弃官不做,回到了桓氏根基深厚的荆州。荆州也是省级,辖区约包括湖北、湖南二省,广东和广西的北部,贵州和重庆的东部。荆州是扬州的(长江)上游重镇,其战略地位不在扬州之下。主持朝政的会稽王司马道子不想让桓玄留在荆州,就按桓玄本人的意见,让他出任广州刺史。桓玄其实是以退为进,他要实现父亲当年没有实现的称帝野心,留在广州是不行的,必须回到荆州楚地发展。

桓玄利用荆州发水灾的机会进攻,最终平定荆州。东晋朝廷对地方的控制力较弱,在桓玄实际控制荆州的情况下,只好让桓玄出任荆州刺史。在桓玄的争取下,他本人还当上了江州刺史(江西、福建二省),成为当时最有实力的军阀。

当桓玄认为“天下三分,我已有其二”时,他压抑在心中久矣的称帝野心开始膨胀。桓玄利用孙恩起义打着“勤王”的旗号准备东下国都建康(江苏南京),当主政的司马元显拒绝他时,他终于有机会接近那个梦想了。

晋安帝元兴元年(公元402年),桓玄起兵东下,很快就攻进建康。司马元显并其六子,以及其父司马道子被杀。桓玄自称丞相、扬州牧,加假黄钺、入朝不趋、赞奏不名等事,这都是权臣篡位的信号。桓玄在将桓氏亲族安插在重要岗位后,终于称了帝。公元403年十一月,晋安帝司马德宗逊位,已称楚王的桓玄成为大楚皇帝。

桓玄称帝有些过早,因为朝野上下反对他的人非常多,其中就包括一个名叫刘裕的新贵。这个刘裕,就是将来大杀四方,差点从南到北统一天下的宋武帝刘裕。历史上有两个宋朝,只是因为赵匡胤建立的宋朝社会规模较大,一般称赵宋为宋朝,之前刘裕建立的宋朝则称刘宋或南朝宋。但在赵宋出现之前,刘宋一直被史家称为宋朝。桓玄称帝,根基并不稳固,刘裕以讨伐逆臣桓玄为名,大起义兵。桓玄被刘裕打得落花流水,自己这个假皇帝裹挟着傻皇帝司马德宗向西逃至荆州江陵,企图负隅顽抗。刘裕步步紧逼,大楚皇帝最终走投无路,被官军干掉,时年36岁。

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